26 noviembre 2012

Presentación libro en Barcelona

Esta tarde hemos presentado nuestro libro en Barcelona, con la amable acogida del Institut Barcelona d'Estudis Internacionals (IBEI).

Rubén Ruiz, Esther Barbé, Francesc Serra y Javier Morales


12 noviembre 2012

Presentación libro en Madrid

El pasado 12 de noviembre presentamos nuestro libro Rusia en la sociedad internacional en Madrid. Agradecemos a todos los asistentes su participación, y a la sede de las instituciones europeas la cesión de la sala para celebrar el acto.

Mercedes Guinea, Francesc Serra, Francisco Fonseca, Javier Morales, Francisco J. Ruiz y Rubén Ruiz durante la presentación del libro



Además, esa mañana tuvo lugar otra presentación en la Facultad de Ciencias Políticas y Sociología de la Universidad Complutense de Madrid.

Victoria Rodríguez, Francesc Serra, Antonio Marquina, Javier Morales, Rubén Ruiz y Eric Pardo (Antonio Alonso acudió también al acto)



24 septiembre 2012

Entrevista Canal 24 horas

Hoy me han entrevistado en "El mundo en 24 horas", del Canal 24 h. de TVE, sobre la Rusia de Putin (con anuncio de nuestro libro incluido).

El vídeo puede verse aquí, desde el min. 15:13.


17 septiembre 2012

NUEVO LIBRO: Rusia en la sociedad internacional



Javier Morales (ed.):

Rusia en la sociedad internacional:
perspectivas tras el retorno de Putin. 

UNISCI, Universidad Complutense de Madrid, 2012. 352 pp.

Descargar texto completo (PDF, 3,5 MB)


Índice:

Prólogo.
Antonio Marquina.

Introducción.
Javier Morales.

1. La política exterior de Rusia tras las elecciones presidenciales de 2012.
Manuel de la Cámara.

2. Autoritarismo competitivo en Rusia: vertical de poder, fraude electoral e intervención en la oferta y demanda políticas.
Rubén Ruiz.

3. Cultura estratégica y política de seguridad de la Federación Rusa.
Francisco J. Ruiz.

4. Las relaciones EE.UU.-Rusia: un balance de la política de reset. 
Javier Morales. 

5. Rusia y la UE en el vecindario común: entre la cooperación y la competencia.
Mercedes Guinea y Victoria Rodríguez.

6. La política de Rusia en Oriente Medio ante la "primavera árabe".
Ekaterina Stepanova.

7. El conflicto de Chechenia: dimensiones internas e internacionales.
Francesc Serra.

8. Rusia en el "Gran Juego" de Asia Central.
Antonio Alonso. 

9. Las relaciones ruso-chinas: asociación estratégica ¿y más allá?
Peter Ferdinand. 

10. Rusia y sus relaciones bilaterales con Japón: presas de la disputa territorial.
Eric Pardo.

Conclusiones y perspectivas de futuro.
Javier Morales.

10 agosto 2012

Sobre vídeos y demostraciones de fuerza


¿Qué tienen en común el cuarto aniversario de la guerra entre Rusia y Georgia, y el juicio contra la banda de punk rock "Pussy Riot", que acaba de quedar visto para sentencia? A primera vista poco, pero cuando se profundiza en los dos temas que dominan la actualidad política rusa comienzan a aparecer algunos paralelismos inquietantes.

La conmemoración del primer evento, aparte de la retórica esperable por ambas partes, ha traído este año una novedad: un documental sobre la guerra (de autoría poco clara) en el que varios generales retirados acusan a Medvedev de haber reaccionado tarde al ataque georgiano sobre Osetia del Sur; ordenando el contraataque ruso sólo tras recibir una llamada del entonces primer ministro Putin, que asistía a los Juegos Olímpicos en Pekín. Aunque es perfectamente creíble que tal llamada se produjera (pese a que Medvedev lo ha negado), no aporta ninguna información nueva: es lógico que consultara a Putin las principales decisiones, dentro de su acuerdo para gobernar "en tándem", e incluso acertado que meditara previamente sobre las consecuencias de usar la fuerza (por ejemplo: ¿intervendría EE.UU. para defender a Georgia?). El hecho de que se publique ahora esta información sólo puede tener el objetivo de desacreditar a Medvedev, tanto por venganzas personales de un sector de la élite dirigente como para resaltar la "firmeza" de Putin (ahora presidente de nuevo) en comparación con la "cobardía" de su antecesor.

Y esto nos lleva al segundo de los acontecimientos, aunque difícilmente merece tal nombre la parodia realizada por tres veinteañeras en la Catedral de Cristo Salvador de Moscú. Ante la ausencia de violencia o de ataques a los presentes (el templo estaba casi desierto, no se celebraba el culto en ese momento), y de daño a los objetos religiosos o al patrimonio artístico (catedral, por cierto, que no es histórica sino erigida tras el fin de la URSS, copiando una anterior derruida por el régimen soviético), la breve actuación aparece como lo que realmente es: una protesta política contra Putin, en el edificio de una institución (la Iglesia Ortodoxa) que ha prestado su apoyo públicamente al presidente.

Nada de lo que se observa en el vídeo promueve el odio o la violencia hacia los creyentes, que es precisamente el delito por el que se las juzga: se dirige contra una toma de posición política de la Iglesia, que al adoptarla (excediendo su función meramente religiosa) debe asumir que puede estar también sujeta a críticas, dentro del normal desarrollo de la libertad de expresión. Parece difícil que alguien se sintiera amenazado por una actuación que oscila entre lo absurdo y lo cómico; lo que ha llevado a la fiscalía a realizar verdaderas piruetas argumentativas para demostrar lo profundamente "heridos" que se han sentido todos los ortodoxos del país por esta performance. Naturalmente, el desagrado ante opiniones distintas es un sentimiento subjetivo perfectamente lógico; pero la Iglesia no puede reclamar la protección de las leyes contra las críticas a sus posiciones políticas, que no son consustanciales a la religión (nada obliga a la jerarquía ortodoxa a apoyar al partido en el poder). Lo contrario llevaría al absurdo de prohibir el debate entre las distintas opciones.

El problema de fondo, sin embargo, no es la utilización partidista de la religión y/o la defensa de intereses políticos por las iglesias (algo en lo que España también tiene mucho que avanzar). La verdadera causa tanto de la repentina campaña anti-Medvedev como de la demonización de "Pussy Riot" es la tensión permanente en la que se mantiene Putin tras su retorno al poder: aunque las manifestaciones de los meses pasados no han llegado a amenazar su control del país, el Kremlin sigue viendo cuestionada una y otra vez su autoridad desde la sociedad civil. Lamentablemente, es muy probable que el juicio contra estas jóvenes se convierta para el régimen en un nuevo ejercicio de demostración de fuerza, dentro de una lógica en la que cualquier duda a la hora de aplicar el "castigo a los culpables" sería percibida por sus enemigos como una inaceptable muestra de debilidad.

22 mayo 2012

NATO, or Why the Smartest Defence Is Pooling Efforts

These are not good times for the Alliance. Or rather, they have not been for most of the past decade. Operations in Afghanistan are now coming to an end and the discussion is only about when each national contingent can and should withdraw, with the tacit acceptance that many of their initial, optimistic goals have not been accomplished. This mission, which seemed to give NATO a clear purpose and showed the world that it was capable to sustain a major out-of-area deployment, could eventually (in the absence of a long-term political vision) take with itself the clarity of purpose that was so difficult to achieve, after the collapse of its main opponent more than twenty years ago.

No doubt NATO, as its most fervent supporters like to stress, also serves the useful purpose of institutionalising cooperation beyond the security realm among the allies, and especially between both sides of the Atlantic. However, the European members have come to the Chicago summit with deep divisions about how to deal with the financial crisis, with the EU not in its best moment as an area of political solidarity and economic prosperity. Add to that a US Administration already immersed in the presidential campaign (where domestic issues are always the priority) and with a widespread perception of geopolitical reorientation towards Asia Pacific. The result is an Alliance that has no option but to become less ambitious in its global scope and more efficient with less resources (‘smart defence’ as it is now called in the official jargon), if it wants to survive in these times of austerity.

There has been much ado about Putin’s absence from the G8 and NATO Summits - all right, he sent the other half of the ‘tandem’ to Camp David so perhaps he was present at that one after all (question for another day: is there a tandem anymore?). But the Kremlin is also following the general trend of inward-looking great powers primarily concerned with keeping domestic support in the face of decreasing life standards, rather than about some multilateral fora where few results can be achieved quickly. It is contradictory, then, that missile defence has been blocking Russia-NATO relations for so long: pooling resources to build a joint system would make so much (not just economic) sense in the face of common threats, as it happens in Afghanistan or in the fight against piracy. Of course, that would require a long-term vision to consolidate a shared, indivisible security for all.

14 mayo 2012

Indignación en Moscú

Tras una semana de Putin 3.0, las reformas prometidas en respuesta al descontento social comienzan a diluirse. Los gobernadores regionales vuelven a ser elegidos en lugar de nombrados; pero una repentina epidemia de dimisiones impide que se celebren varias elecciones, al haberse nombrado ahora sustitutos. Una vez más, se tratan los síntomas (las protestas) y no las causas (los problemas de los ciudadanos) con la receta de siempre (más control del Estado).

Mientras tanto, continúan las manifestaciones y la sentada en Moscú conocida como #OccupyAbai. Pero la "indignación" popular sigue siendo minoritaria, frente al escepticismo de quienes dudan de su capacidad real de influencia. La marcha del pasado domingo, con un ambiente festivo y participación de intelectuales y artistas, ha sido tolerada por las autoridades precisamente por considerarse inofensiva. Tampoco beneficia a los opositores su imagen de clases urbanas acomodadas, desconectadas de la realidad del resto del país (como se esfuerza por presentarlos el Kremlin).

En este escenario, la ausencia de Putin en la próxima cumbre del G-8 se ha interpretado como una muestra más de su autoritarismo, hostil a las críticas de Occidente. Sin embargo, aunque no parece creíble el argumento de que se queda para organizar el gabinete de Medvedev (lo cual no dice mucho de su confianza en el primer ministro), ahora la prioridad es la estabilidad interna, mediando entre las familias de la élite gobernante. Que Putin rechace acudir al foro donde se sientan los principales líderes mundiales es más una muestra de vulnerabilidad que la arrogancia de quien exhibe su fortaleza.

09 mayo 2012

Happy Victory Day (for some)

Only three days after his inauguration, Putin does not seem to have internalised the consensus-seeking, open-to-criticism attitude promised by his predecessor (now loyal prime minister) in response to demands by the opposition. There are, however, more pressing problems for his country than yesterday's vote in the Duma for Medvedev's confirmation as head of the Government. 

The result ('just' 299 out of 450) will, no doubt, be interpreted as a further symbol of Putin's gradual decline. But falling short by one vote of the desired (not needed) two-thirds majority does not amount to that, no matter how hard you try. If anywhere, those symbols are to be found in the street demonstrations of the past  months.

In foreign policy, as usual, there is much less room for manoeuvre. Putin wants a strategic partnership with the US, and (true to his style) wants it 'by decree'. Recognising that Russia's status as a great power would be further weakened by putting an end to the 'reset' policy is a positive sign of realism. That is the context in which we should interpret Moscow's future actions and occasional threats.

Today Russia is also commemorating victory over the Nazis in the Second World War, which (ideally) should remind all of us of the need to join forces against challenges to our common security. Happy Victory Day!

05 mayo 2012

Toma de posesión de Putin

Como he comentado para RNE (en este enlace desde el min. 22:08), no parece fácil que tras doce años en el poder Putin pueda adaptarse a las nuevas demandas sociales que hemos visto crecer en los últimos meses; más allá de ciertas concesiones a la oposición, como las anunciadas por Medvedev en sus últimos días como presidente, o de una renovación del partido oficialista Rusia Unida.

El principal factor a tener en cuenta es que estas demandas no son exclusivas de las clases medias urbanas, de orientación más liberal, que se han manifestado en las calles para denunciar el fraude en las urnas. Por el contrario, incluyen también problemas como la corrupción que afectan a sectores mucho más amplios; y que no se percibe (más bien al contrario) que hayan disminuido bajo el putinismo. Aquí es donde se juega la credibilidad del otra vez presidente, y no tanto en política exterior. 

Por eso es tan preocupante que durante la campaña se haya recurrido (de nuevo) a la retórica nacionalista para contrarrestar las críticas internas; lo que ha dañado, sin duda, la confianza reconstruida en cierta medida durante la etapa del reset. El día que Putin, de vuelta en su antiguo despacho en el Kremlin, quiera llamar a Washington, París o Berlín, necesitará esa confianza para ser tenido en cuenta en este mundo multipolar.

14 marzo 2012

Conference on Russia's Foreign Policy

I was the convenor of a one-day conference at Complutense University of Madrid on "Russia in the International Society: Perspectives after the Presidential Elections".

It was organized by the research group UNISCI and took place at the Faculty of Political Sciences and Sociology

Programme (updated)

04 marzo 2012

About the Russian Elections


Today I have appeared briefly on the Channel 1 news, Spain's national TV ('La 1'), speaking about the presidential elections in Russia. The video is available here (from minute 23:50).

On Canal 9 TV, I took part in a debate with Carlos Flores (University of Valencia) that you can watch here

I have also published an opinion piece on the Alternativas Foundation blog at El País (the most widely read newspaper in Spain), and a policy brief on the Alternativas website. 

On radio I have commented about this topic for Cadena SER, National Radio of Spain's world service ('Radio Exterior') in Spanish and English, Radio France Internationale in Spanish, and Radio UNED (Spanish Open University, interview here from min. 27:27).

21 febrero 2012

Research visit to Madrid

I will return to the Department of International Studies, Complutense University of Madrid (where I did my PhD) as a visiting researcher from 1-31 March.

31 enero 2012